La nuova frontiera dell’estrazione degli ingredienti naturali: l’aria

L’attenzione per la naturalità non è più una scelta, ma una necessità per i consumatori che, sempre più consapevoli del proprio impatto ecologico, cercano trasparenza nei prodotti che acquistano. Secondo uno studio condotto nel 2021 dal Firmenich Hub Global, il 68% dei consumatori desidera vedere più profumi responsabili sul mercato. Oggi, tutte le marche di profumi, comprese quelle di nicchia, cercano di mettere in evidenza gli ingredienti “green”. Ad esempio, la campagna pubblicitaria di Aqua Allegoria Forte di Guerlain, lanciata nel dicembre 2023, dichiara chiaramente che “oltre il 90% degli ingredienti è di origine naturale”.

Tuttavia, l’estrazione di ingredienti naturali non sempre si sposa con la sostenibilità. Da un lato, i processi di distillazione convenzionali richiedono acqua e un elevato consumo di energia per raggiungere i 100°C necessari per la condensazione (il vapore fa uscire dai vegetali le componenti odorose). Dall’altro lato, l’estrazione con solventi volatili può essere inquinante. Ed è per questo che le aziende di profumi stanno cercando di abbandonare questi due processi.

Un nuovo approccio all’estrazione degli ingredienti naturali è stato sviluppato dal gruppo L’Oréal in partnership con Cosmo International Fragrances. Questa nuova tecnica si basa sulle green sciences ed è priva di processi petrochimici e di calore. “Cosmo International Fragrances ha lavorato per cinque anni per sviluppare questo nuovo processo di estrazione. È un’innovazione green che cattura le molecole volatili dei fiori utilizzando il flusso d’aria”, spiega Alexandrine Demachy, Direttrice Generale Francia di Cosmo International Fragrances.

Inizialmente, questa nuova tecnologia è stata applicata al gelsomino, un fiore leggendario per la profumeria. “L’idea è far esprimere al fiore tutta la sua essenza. Quando chiudi gli occhi, ti sembra di essere nel mezzo dei fiori”, aggiunge Alexandrine Demachy. “La partnership con il dipartimento di Green Sciences di L’Oréal ci offre nuove possibilità, in particolare la lavorazione dei fiori silenziosi, un obiettivo da sempre dei profumieri. È anche molto gratificante per il nostro team di ricerca e sviluppo.”

Questo processo si differenzia dalla tecnica di Head Space, che richiede la ricreazione in laboratorio dopo l’analisi dello spettro olfattivo dei fiori nel loro ambiente naturale. Qui, la raccolta dei fiori è un’operazione necessaria. “Il vantaggio del nostro sistema è che è molto agibile e mobile. Possiamo elaborare i fiori direttamente sul campo per catturarne le molecole volatili. I fiori rimangono integri durante tutto il processo, possono avere una seconda vita e essere trattati in modo diverso, offrendo un secondo profilo olfattivo. In questo modo, non viene generato spreco”, sottolinea Alexandrine Demachy. “I processi tradizionali esistono ancora. Non stiamo sostituendo questi ingredienti (oli essenziali, estratti, essenze, ecc.), perché non catturiamo il fiore nella sua interezza, ma solo la sua fragranza. D’altro canto, aggiungiamo un nuovo prodotto alla palette del profumiere: l’odore della pianta fresca caratterizzato dalle sue molecole volatili.”

In questa ricerca di naturalità, si combinano metodi virtuosi per migliorare le prestazioni ambientali del profumo finale. Ad esempio, Symrise ha introdotto il processo SymTrap nel 2018, che riduce l’impronta di carbonio dell’estrazione, recuperando i residui dell’industria agroalimentare. Questi residui si presentano principalmente sotto forma di soluzioni acquose (ad esempio, il succo residuo dell’estrazione delle frutta). Questo modello di riciclo ha un impatto molto basso, poiché si tratta di un processo a freddo privo di solventi chimici. Gli ingredienti SymTrap sostituiscono le note fruttate naturali che i profumieri fino ad ora potevano ottenere solo con molecole sintetiche, come l’aldeide C14 (per il profumo di pesca) o la base Laire Prunol (per la prugna).

Dal 2019, SymTrap ha incluso anche vegetali come carciofi, asparagi, porri, cavolfiori e cipolle, portando nuove sfumature alla palette del profumiere e aprendo nuove prospettive creative. “Prima dell’arrivo dei SymTrap Vegetables di Symrise, dovevamo fare affidamento sulla nostra memoria olfattiva per ricreare un profumo simile alle verdure. Quindi, questa nuova collezione di ingredienti naturali è molto innovativa e appagante”, afferma Alexandra Carlin, profumiere di Symrise.

Anche dsm-firmenich pone una grande enfasi sulla naturalità. L’azienda promuove la tecnologia Firgood, che utilizza vibrazioni elettromagnetiche e sfrutta l’acqua già contenuta nella biomassa come veicolo per l’estrazione. I benefici sono molteplici: minore consumo di acqua ed energia e minor esposizione al calore per le materie prime, che preserva l’integrità delle molecole olfattive sensibili al calore.

“Firgood apre nuovi territori olfattivi per i profumieri, con diverse sfaccettature e profili premium”, afferma Mélanie Verhille, Direttrice di Marketing e Comunicazione per la profumeria sostenibile di dsm-firmenich. Firgood rende anche possibile lavorare con nuove piante o fiori silenziosi che non sono ancora stati sfruttati nel mondo della profumeria di lusso. Questi progressi nella riduzione dell’impatto hanno anche un effetto concomitante: ampliare la palette creativa dei profumieri.

Nella ricerca di soluzioni più ecologiche, si stanno sviluppando nuovi solventi più verdi. Ad esempio, Robertet ha presentato al Fragrance Innovation Summit 2023 il suo programma CleanRScent, che sviluppa tecnologie solide e solventi altamente biodegradabili e riciclabili. Robertet è riuscita a sintetizzare il carbonato di dimetile, un solvente alternativo le cui prestazioni di estrazione sono paragonabili a quelle dell’esacloroetano, ma senza impatti sulla salute e con un basso impatto ambientale.

“Mentre dimostravamo l’efficacia di questo processo, abbiamo ottenuto due brevetti ed è diventato conveniente su scala industriale”, afferma Céline Louis Ughetto, Responsabile del Product Management per gli ingredienti F&F presso il Robertet Group. Oggi, la collezione CleanRScent include assolute (Maté, Fava di Tonka Tostata, Vaniglia Bourbon) e Legno di Cipresso Sbiancato. Questi ingredienti di alta qualità offrono profili olfattivi molto vicini alla natura.

Inoltre, Mane ha reinventato l’enfleurage attraverso le sue Essence E-Pure Jungle, un’alternativa responsabile alle assolute considerata naturale secondo la norma ISO 9235. Queste Essence sono basate su piante e fiori profumati e utilizzano un processo che combina l’enfleurage nella prima fase (con un olio vegetale neutro come solvente) con l’estrazione supercritica di CO2 nella seconda fase. Le Essence E-Pure Jungle di Mane sono estremamente fedeli a ciò che la natura offre e si rivolgono all’industria dei profumi di alta gamma.

L’estrazione supercritica di CO2 richiede che la temperatura sia ridotta a 30°C per preservare al meglio le molecole olfattive. Queste innovative tecniche di estrazione stanno aprendo nuove possibilità per la creazione di profumi naturali, riducendo l’impatto ambientale senza compromettere la qualità delle fragranze.

FAQ:

1. Perché i consumatori sono interessati alla naturalità dei profumi?
I consumatori sono sempre più consapevoli del proprio impatto ecologico e cercano trasparenza nei prodotti che acquistano. Secondo uno studio condotto nel 2021, il 68% dei consumatori desidera vedere più profumi responsabili sul mercato.

2. Cosa significa che un profumo è “green”?
Quando si parla di profumi “green”, si intende che gli ingredienti utilizzati sono di origine naturale e l’estrazione degli stessi è stata effettuata in modo sostenibile e rispettoso dell’ambiente.

3. Quali sono le sfide nella produzione di profumi naturali?
Le principali sfide nella produzione di profumi naturali riguardano l’estrazione degli ingredienti naturali in modo sostenibile, senza l’utilizzo di processi petrochimici o calore elevato che consuma energia.

4. Quali sono le nuove tecnologie utilizzate per l’estrazione di ingredienti naturali?
Alcune delle nuove tecnologie utilizzate per l’estrazione di ingredienti naturali includono l’utilizzo di green sciences, che si basa sull’uso del flusso d’aria per catturare le molecole volatili dei fiori, e l’utilizzo di vibrazioni elettromagnetiche e l’acqua già contenuta nella biomassa come veicolo per l’estrazione.

5. Cosa significa la tecnica di Head Space?
La tecnica di Head Space è un metodo di analisi dello spettro olfattivo dei fiori nel loro ambiente naturale, seguito dalla ricreazione in laboratorio. Questo metodo richiede la raccolta dei fiori come parte del processo di estrazione.

6. Quali sono alcuni esempi di nuovi solventi più verdi?
Alcuni esempi di nuovi solventi più verdi includono il carbonato di dimetile, sviluppato da Robertet, che è altamente biodegradabile e riciclabile, e le Essence E-Pure Jungle di Mane, che utilizzano un processo che combina l’enfleurage con l’estrazione supercritica di CO2.

7. Come si riduce l’impatto ambientale nella produzione di profumi?
L’impatto ambientale nella produzione di profumi può essere ridotto attraverso l’utilizzo di processi di estrazione sostenibili, l’uso di solventi più verdi e il recupero dei residui dell’industria agroalimentare per la produzione di profumi.

Definitions:
– Green sciences: discipline che si occupa dello sviluppo di tecniche e processi sostenibili e rispettosi dell’ambiente.
– Head Space: metodo di analisi dello spettro olfattivo dei fiori nel loro ambiente naturale, seguito dalla ricreazione in laboratorio.
– Enfleurage: tecnica di estrazione degli oli essenziali dei fiori attraverso l’immersione in un olio vegetale neutro come solvente.

Suggested related links:
L’Oréal
Symrise
Robertet
Mane