Delphine Jelk: L’eredità di Guerlain reinventata nel profumo di Néroli Plein Sud

L’ufficio di Delphine Jelk, naso di Guerlain, si trova all’ultimo piano di un edificio storico accanto al grande magazzino La Samaritaine. Sopra, all’ultimo piano, si trova il suo laboratorio, uno spazio con ampie finestre che si affacciano sui quattro punti cardinali di Parigi: Notre Dame, Sacré Coeur… Curiosamente, il laboratorio in cui vengono creati i profumi della Maison Guerlain non ha un odore particolare. “Io e il mio team non indossiamo profumi quando lavoriamo, poiché possono interferire con il nostro processo creativo. È meglio non avere odori esterni”, spiega Jelk, una delle grandi profumiere francesi, che nel 2021 ha ricevuto l’Ordine delle Arti e delle Lettere conferito dal Ministero della Cultura per “la sua straordinaria conoscenza olfattiva”.

Nonostante l’uso dei profumi sia vietato, Jelk fa un’eccezione per consentirci di provare Néroli Plein Sud, la sua ultima creazione per L’Art et La Matière, la collezione di alta profumeria di Guerlain. In un istante, un’esplosione vibrante di neroli – l’essenza del fiore d’arancio – si diffonde nel laboratorio. L’aroma fresco dell’arancia è scosso dal calore speziato della cannella, del curcuma e dello zenzero. Infine, la scia rilascia i potenti accenti legnosi del vetiver. “È come viaggiare nel Sahara. Questa è la magia di un profumo”, dice Jelk, che ha sempre sognato di essere un alchimista: “Da bambina fantasiavo di creare pozioni magiche”.

Dopo aver terminato il liceo a Friburgo, ha considerato di studiare farmacia, ma alla fine ha scelto il design di moda all’Istituto Superiore di Arti e Tecniche della Moda di Parigi, lo stesso dove si sono formati designer come Olivier Rousteing e Simon Porte Jacquemus. Tuttavia, il mondo dei profumi non ha mai smesso di suscitare la curiosità di Jelk. Per il suo progetto di laurea, una linea di abbigliamento ready-to-wear per uomo basata sul cashmere e il lino, ha creato uno spettacolo multisensoriale in cui ogni capo era associato a un profumo. La sua proposta non è passata inosservata. Dopo la laurea, ha ricevuto due offerte di lavoro: una per progettare abiti nell’atelier di Martin Margiela e un’altra per svolgere ricerche sulle tendenze olfattive presso la Firmenich, il gigante svizzero che domina il settore dei profumi e degli aromi. “Ho accettato la seconda. Ogni mattina, un profumiere anziano mi faceva annusare le materie prime. Un giorno mi ha dato una bottiglia di triplal, un aroma erbaceo e verdeggiante, molto simile a quello della pino o dell’erba appena tagliata. Mi ha trasportato… Non so dove, ma mi ha trasportato. È stato allora che ho pensato: ‘Voglio dedicarmi a questo, a creare profumi che trasportino le persone'”.

Da allora, la profumiera svizzera lavora con Thierry Wasser alla creazione di nuove fragranze capaci di collegare l’eredità e la tradizione della casa parigina con la modernità. Jelk considera la sua missione quella di reinterpretare lo stile del brand, fondato nel 1828. “Cerco sempre ispirazione negli archivi. Ma ho molta libertà”, spiega. Si rifugia anche nell’arte e nella letteratura: ha avuto l’idea per il suo nuovo profumo, Néroli Plein Sud, dopo aver letto Courrier Sud, il romanzo del 1929 di Antoine de Saint-Exupéry in cui l’aviatore e scrittore racconta le sue epiche prime consegne di posta aerea nell’emisfero meridionale, passando per la Spagna, il Marocco e la Mauritania. “Volevo ricreare l’esperienza di un volo di Saint-Exupéry, volando sopra gli agrumeti marocchini e il deserto. Mi è sembrata un bel tributo a Vol de Nuit, il profumo che Jacques Guerlain creò 90 anni fa, ispirato anch’esso ai voli di Saint-Exupéry”, spiega.

A Jelk ci sono voluti otto mesi per creare Néroli Plein Sud. Il viaggio creativo, che è iniziato con una copia di Courrier Sud, è continuato a Khemisset, in Marocco, dove ha visitato gli agrumeti che Saint-Exupéry aveva sorvolato. Lì cresce un fiore d’arancio straordinariamente potente, pieno di luce solare e sferzato dai venti dell’Atlante. Coltivato in modo biologico e raccolto a mano, emette un vapore che produce una preziosa essenza di neroli. La profumiera tiene il suo diario di viaggio nel suo ufficio. È pieno di scarabocchi, appunti e ispirazioni. Su una pagina è scritta la formula del suo nuovo profumo. “Non posso mostrarla; è un segreto”, si scusa.

La Néroli Plein Sud Saint Exupéry Edition è un’edizione limitata. Ci sono solo 1.000 bottiglie disponibili in tutto il mondo e ognuna costa 590 dollari. La Fondazione Antoine de Saint-Exupéry per la Gioventù, presieduta da Olivier d’Agay, pronipote dell’aviatore, ha partecipato al processo creativo. È stata concepita come un diario di viaggio: la custodia è decorata con schizzi originali di Saint-Exupéry, tratti da documenti personali e manoscritti, e la bottiglia è adornata con una targa da collezione. Ma questa non è la creazione più unica in cui Jelk è stata coinvolta: nel suo laboratorio vengono anche progettati e venduti profumi su misura a partire da 125.000 euro (circa 136.000 dollari). “Sempre più persone vogliono avere la propria firma olfattiva personale, solo per loro”, spiega.

Ogni creazione personalizzata viene consegnata in un baule personalizzato realizzato dalla casa Moynat. All’interno c’è una bottiglia da un litro decorata con l’iconica griglia a nido d’ape del marchio, dipinta a mano con oro fine. Questa leggendaria bottiglia, prodotta da 170 anni dalle vetraie Pochet du Courval, è stata progettata nel 1853 per contenere l’Acqua di Colonia Imperiale creata per l’Imperatrice Eugenia. Sei bottiglie spray da 100 millilitri e quattro bottiglie spray da viaggio da 30 millilitri, tutte ricaricabili, completano il lussuoso set.

Ogni incarico è una nuova sfida per Jelk e Thierry Wasser. Qualche anno fa, un cliente facoltoso li ha incaricati di creare una fragranza su misura che piacesse non solo a lei, ma anche alle sue sei figlie.

FAQ:

1. Qual è la posizione dell’ufficio di Delphine Jelk?
L’ufficio di Delphine Jelk si trova all’ultimo piano di un edificio storico accanto al grande magazzino La Samaritaine.

2. Dove si trova il laboratorio di Delphine Jelk?
Il laboratorio di Delphine Jelk si trova sopra l’ufficio, all’ultimo piano dell’edificio.

3. Perché Delphine Jelk e il suo team non indossano profumi durante il lavoro?
Delphine Jelk e il suo team non indossano profumi durante il lavoro poiché possono interferire con il processo creativo.

4. Qual è l’ultima creazione di Delphine Jelk per Guerlain?
L’ultima creazione di Delphine Jelk per Guerlain è Néroli Plein Sud, parte della collezione di alta profumeria L’Art et La Matière.

6. Da cosa è ispirato il profumo Néroli Plein Sud?
Néroli Plein Sud è ispirato al romanzo Courrier Sud di Antoine de Saint-Exupéry e ai voli dell’aviatore e scrittore sopra gli agrumeti marocchini e il deserto.

7. Dove viene coltivato il fiore d’arancio utilizzato per Néroli Plein Sud?
Il fiore d’arancio utilizzato per Néroli Plein Sud viene coltivato a Khemisset, in Marocco.

8. Quante bottiglie di Néroli Plein Sud Saint Exupéry Edition sono disponibili?
Ci sono solo 1.000 bottiglie di Néroli Plein Sud Saint Exupéry Edition disponibili in tutto il mondo.

9. Quanto costa una bottiglia di Néroli Plein Sud Saint Exupéry Edition?
Una bottiglia di Néroli Plein Sud Saint Exupéry Edition costa 590 dollari.

10. Cosa offre Delphine Jelk nel suo laboratorio?
Nel suo laboratorio, Delphine Jelk progetta e vende profumi su misura a partire da 125.000 euro.